PALMARES | Nerlens Noël une carrière de distinctions individuelles

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Nerlens Noël est un basketteur professionnel américain d’origine haïtienne né de parents immigrés haïtiens le 10 avril 1994, à Malden, Massachusetts aux États-Unis, qui évolue aux postes de centre et puissance avant. Le talentueux basketteur américain s’est engagé avec le New York Knicks depuis 25 novembre dernier.

L’avant garde prometteur américain a brillé de mille feux dans le basketball de lycée et Université. Il a reçu plusieurs distinctions individuelles. Grâce à ses bonnes prestations,  il était très attendu en NBA mais les blessures ont troublé sa carrière professionnelle.

Carrière au Lycée

Durant ses années trois passées au Lycée, à l’Everett High School et l’école Tilton à Tilton, New Hampshire, de 2010 à 2012, Nerlens Noël a été l’un des meilleurs basketteurs de Lycée de sa génération. De ce fait  il a été souvent placé en haut de l’échelle des statistiques individuelles. Résultats : Joueur numéro un dans la classe 2012 par ESPN et Scout.com, et le joueur numéro 2 par SLAM; Sélectionné pour jouer dans le Sommet Nike Hoop 2012 et le 2012 Jordan Brand Classic.

Depuis son passage au Lycée, Nerlens est reconnu pour être un joueur de grandes capacités de blocages. C’est pourquoi le New York Times l’a classé parmi les meilleures bloqueurs de tirs de sa génération.

Carrière universitaire

Nerlens Noël a seulement passé une saison au basketball universitaire entre 2012 et 2013, à Kentucky Wildcats. De part son habilité dans la phase de blocage, le jeune basketteur américain avait la lourde responsabilité de faire oublier Anthony Davis à Kentucky qui a conduit cette université à un championnat national la saison précédente en terminant joueur national de l’année 2011-2012 dans la NSAA avec un record de bloc d’une saison de première année du Kentucky et la NSAA avec 186.

Le 29 janvier  2013, Nerlens a établi le record du Royaume-Uni en un seul match avec 12 blocs dans une victoire par équipe de 87 à 74 sur le 16e Ole Miss. Rappelons que Sam Bowie en 1981 et Andre Riddick en 1993, sont les détenteurs de ce record.

Nerlens est un grand gagnant de primes. Il a remporté le SEC Freshman of the Year, SEC Defensive Player of the Year, SEC First Team, SEC All Freshman Team et SEC Community Service TEAM

Carrière professionnelle

L’avant garde prometteur américain aurait pu être le premier choix du repêchage de la National Basketball Association (NBA) en 2013 mais il a été 6e  en raison d’une blessure au genou. Il a été retenu comme le sixième choix global des Pelicans de la Nouvelle-Orléans. Quelques mois après son arrivée chez les Pelicans, ses droits ont été échangés avec le Philadelphie 76ers. Les blessures ont gâché sa première saison en NBA. Il a fait ses débuts en basketball professionnel dans le jeu un du programme de la Ligue d’été d’Orlando des 76er en juillet, il a marqué 19 points lors de la défaite 83-77 de son équipe contre Orlando Magic. Il a joué son premier match de NBA, le 29 octobre 2014 lors de la défaite  103-91 contre Indiana Pacers. Nerlens a marqué 6 points et  10 rebonds et 3 blocs.

Nerlens affiche des qualités défensives extraordinaires. Lors de la saison 2014-2015, il est devenu la troisième recrue des 76ers de la Philadelphie à avoir atteint la barre de 100 blocs dans une  saison. Sa meilleure performance en 2015-2016 est remontée au 30 décembre 2015, il a enregistré 20 points et 9 rebonds dans une victoire 110-105 sur les rois de Sacramento. De févier à décembre 2016, le jeune basketteur américain a subi des blessures répétitives dont  tendinite dans son genou droit, et une entorse à la cheville gauche. Il a même subi une intervention chirurgicale au genou gauche.

Vu qu’il est souvent blessé, son temps de jeu  a considérablement baissé. Il a été dans une grande concurrence pour les postes de centre avec Joel Embiid, Jahlil Okafor et Richaun Holmes. Pour son deuxième match après sa blessure en décembre, contre Los Angeles Lakers où il a disputé seulement huit minutes ce qui a enflammé sa colère.

« Je ne suis pas un joueur de huit minutes. Donc je ne sais pas de quoi il s’agit. Je m’en fiche. J’ai besoin d’être sur le terrain pour jouer au basket. Je suis trop bon pour jouer huit minutes en ce moment – c’est fou … Il faut comprendre ce truc » a-il déclaré.

Avant son départ de Philadelphie, il a marqué le Sommet de la saison, il enregistré 19 points et 3 blocs dans une victoire 121-110 contre Los Angeles Lakers le 24 janvier 2017.

En Févier 2017, Nerlens a été échangé au Dallas Marvericks contre deux joueurs. Il a fait ses débuts comme remplaçant le 25 février, il a obtenu neuf points et 10 rebonds dans une victoire de 96–83 sur les Pélicans de la Nouvelle-Orléans. Le 3 mars 2017, pour sa première titularisation avec  les Mavericks, Noël a égalé un sommet de carrière avec 15 points et 17 rebonds dans une victoire de 104 à 100 sur les Memphis Grizzlies .

Le 23 juin 2017, les Mavericks ont présenté une offre de qualification de 4,1 millions de dollars pour faire de lui un agent libre restreint. Le 26 août 2017, il a accepté l’offre de qualification d’un an pour 4,1 millions de dollars,  re-signant officiellement avec les Mavericks deux jours plus tard.

Noel a été titulaire dans l’ouverture de la saison des Marvericks le 18 octobre 2017, il en a profité pour marquer  16 points et prendre 11 rebonds dans une perte de 117-111 contre les Atlanta Hawks. C’était sa meilleure prestation depuis son arrivée à Dallas. En décembre 2017, iI est une nouvelle fois été blessé mais cette fois, il a connu sa longue période de blessure, en ratant 42 matchs suite à une intervention chirurgicale pour réparer un ligament déchiré dans son pouce gauche. Il a fait son retour le 28 février 2018 contre l’Oklahoma City Thunder, enregistrant quatre points, trois rebonds et quatre fautes en 16 minutes dans une perte de 111-110 en prolongation. 

Réputé pour un joueur de rebond, le 6 mars 2018, il a réalisé la performance  au sommet de la saison avec 14 rebonds dans une victoire de 118 à 107 sur les Denver Nuggets.  Le 3 avril 2018, Noel a été sanctionné sans salaire pour cinq matchs en raison de dérogation aux termes du programme anti-drogue de la NBA / NBPA. 

Le 6 juillet 2018, il s’est a eu une aventure pour un contrat de  deux ans avec l’Oklahoma City Thunder. Le spécialiste en blocage, a souvent joué un rôle de remplaçant mais il a quand même effectué de bonnes performances.  Le 28 octobre 2018, il a réalisé 20 points et 15 rebonds dans une victoire de 117-110 sur les Phoenix Suns. Le 31 décembre, il a marqué 15 points en 15 minutes dans une victoire de 122-102 sur les Dallas Marvericks.

Stanley LEANDRE

Stanley LEANDRE

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